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(原标题:《美国小学招生季来临 大部分美国家庭选择公立学校》)

美国小学招生季来临,公立、私立和特许三类各有特色——

大部分美国家庭选择公立学校

和中国国内一样,眼下也正值美国小学招生季,家长和老师们迎来了一年中最繁忙的时刻。

作为一名美国公立小学的老师,笔者所工作的学校最近每天都有家长涌入咨询招生信息。除了教学以外,老师们还会与家长见面,介绍教学内容、学业考核标准、课外活动等信息。和国内一样,很多学校还会有校园开放日,方便家长来参观孩子未来的课堂,以便更深入地了解学校。

那么,美国小学有哪些种类?家长们又是如何为孩子们选择学校的?

去私立小学的还是极少数

在美国现行教育体系下,学校主要有三类:公立学校(Public school)、私立学校(Private school)和特许学校(Charter school)。在接待家长的过程中,笔者常常被问到,这三种学校有什么相同和不同之处。简单来说,美国的公立学校接受政府拨款,同时受限于州和联邦的法律和相关规章制度;私立学校接受私人或私人机构赞助,办学模式灵活自由;介于两者之间的则被称为特许学校。

美国小学招生季来临 大部分美家庭选择公立学校

图片来源于网络

在这三类学校中,如何选择是美国家长要做的最重要决定。有人将私立学校和优质教育画等号,但是畏惧其相对高昂的学费。统计显示,2018至2019学年,美国私立小学的学费约为每年9600美元,私立高中约为每年14000美元。坚定支持公立学校的人认为,公立学校能为学生提供新用户注册送47元彩金样的文化体验,因为其招生对象面向所有家庭。特许学校更像是私立学校和公立学校的混合体,它们不收取学费,但是需要家长提交入学申请,要求学生参与面试,因为名额往往有限。

笔者的感受是,大部分美国家庭会把孩子送去公立学校,小部分会去特许学校,更少的则在私立学校就读。由于私立学校不受政府直接管辖,每所学校都有其特色,如开办艺术类项目、多国语言课程,以及近年来非常受重视的STEAM课程(Science Technology Engineering Art Math的缩写)。还有一些私立学校则带有宗教性质,比如天主教学校,在美国也很常见。此外,一些热门的特许学校也会通过公开随机抽签的方式来分配入学名额。

获取教师资格证门槛重重

不同学校体系对老师的资质要求也不同。公立学校要求最高,老师必须持有该州的教师资格证,学校其他职员也需相对应的资质。私立学校最宽松,教职员工的选拔由学校自主决定。美国是一个对教师职业门槛相对较高的国家,本科学历是最低门槛,多数教师拥有硕士学历,甚至有博士学历。

除了学历要求以外,获取美国教师资格证也是门槛重重。以加州为例,一名小学教师在大学里通常要完成40个左右针对小学教育的本科或硕士学分,约13-15门课程,并且完成6个月至1年的实习。实习过程中,大学和实习所在的小学会各派指导老师,每周和实习老师开小组会议,对教学内容、教学方法和学生反应等进行评估。

此外,加州教育部门要求小学教师至少通过4门考试,被称为CBEST和CSET。CBEST是入门考试,内容包括阅读、数学和写作。CSET分为三科:阅读、语言、文学、历史和社会科学被归为第一科,科学和数学为第二科,体育、人类发展(心理学)、视觉和表演艺术是第三科。通过以上考试,再经历1至2年的修课,完成实习并合格后,加州小学教师资格证才算是真正到手。但是,入职后美国老师还需接受至少2年的新教师评估,并且持续参加教师培训项目。这种终身学习的理念对美国教师职业发展起着重要的作用。

在笔者身边,大多数老师选择去公立学校就职。原因之一是公立学校的老师能享受和政府职员基本等同的福利。在美国,公立小学和中学接受学区的管理,学区接受当地学校董事会管理。学区是一个法律上独立,同时和政府相关的机构。学生进入公立中小学的第一步是按照住址到对应的学区报名。

因此,公立学校的老师可以被视为政府职员,收入直接来源于政府拨款。但是,也有一些老师选择去私立学校任教。虽然收入和福利不及公立学校,但是私立学校的教学模式非常灵活,老师不必严格按照政府制定的教学大纲,可以发挥自己所长。同时,小班化也方便老师管理学生,提供更有针对性的教学内容。

特许学校有何特别之处?

特许学校的组织架构、办学模式、招生要求不尽相同。“特许”可以理解为学校和政府之间达成的协议。这份协议规定了学校的办学机制和管理体系,但对学生的要求及评估学业成绩等,特许学校比公立学校有新用户注册送47元彩金的自治权。

一般认为,特许学校和公立学校一样接受政府资助,但独立于公立学校体系运作,这引发很多争论。一部分人认为,特许学校就是公立学校,因为它们面向所有学生,并且不收取学费。反对的声音则提出,特许学校在政策和制度方面跳出了公立教育的范畴,有很大的自由空间。归根结底,对特许学校性质的争论主要集中在:董事会是否由选举产生,财政是否依靠公共资金,是否公开招生。

由于美国每个州的教育体系都相对独立,管理特许学校的法律法规也因州而异。差异主要体现在允许哪些类型的公共机构创立特许学校,私立学校是否可以转换为特许学校,以及特许学校的老师是否需要获得教师资质认证等。

举例来说,加州的特许学校最常见的是通过学区的申请创办的。亚利桑那州的特许学校可以从学区和州教育委员会获得批准。据相关报道称,虽然特许学校是非营利性机构,但是学校的建筑物通常为私人拥有。因此,这一类型的资产正吸引寻求新学校发展的房地产投资者。这也是特许学校近年来不断扩建,越来越受欢迎的原因之一。

公立学校面临特许学校的竞争压力

对于公立学校来说,逐年上升的“特许学校热”给它们带来了危机感。有学者提出,特许学校给公立学校带来的竞争压力,在某种程度上改变了美国的教育生态。凭借相对高的自主权,特许学校被认为是课堂创新的先锋。与私立学校相似的是,很多特许学校着重发展特定的学科领域,比如艺术、科学等。更有特许学校专门为特殊教育学生群体提供服务。而许多公立学校迫于预算,正减少教师,并削减国家核心课程以外的科目,比如音乐和艺术。

另一个关于特许学校和公立学校的争论,在于学生学术水平和未来就业的情况。加州大学学者提出,与其他学校相比,特许学校的学生在数学方面有更高的成就。另一项研究显示,特许学校毕业后获得比在其他学校的同龄学生更高的薪水。

责任编辑:唐秀敏

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